¿Pueden los objetos hacernos felices? Durante años, nos han dicho que si queremos ser más felices, entonces debemos invertir en experiencias en lugar de cosas. Pero, ¿qué hay de esas compras a las que acudimos, tal vez un suéter acogedor, un par de aretes de perlas o flores frescas, que nos hacen sentir bien?

"Muchos de nosotros hemos sido condicionados creer que la verdadera alegría viene solo desde dentro y que las cosas materiales en nuestras vidas son secundarias a nuestra felicidad ", Ingrid Fetell Lee, autora de Joyful: El poder sorprendente de las cosas ordinarias para crear cosas extraordinarias Felicidad explica. “Pero mi investigación muestra que los objetos en nuestro entorno pueden tener una influencia sorprendentemente poderosa en nuestro bienestar emocional. Tomemos las flores, por ejemplo. La investigación muestra que el solo hecho de estar expuesto a las flores puede mejorar nuestro estado de ánimo y reducir la ansiedad, mejorar la memoria e incluso disminuir la cantidad de analgésicos utilizados por los pacientes en un hospital después de la cirugía ".

Fetell Lee dice objetos hechos por el hombre Puede tener efectos similares. Por ejemplo, dice que se sabe que los objetos con formas redondas o simétricas provocan emociones positivas mientras que las afiladas, angulares y asimétricas están asociadas con la tensión y la tristeza.

"En realidad, los estudios muestran que los objetos angulares crean actividad en una parte del cerebro llamada amígdala, asociada con el miedo y la ansiedad. Sabiendo esto, está claro que los objetos pueden afectar nuestra felicidad de maneras profundas, algunas de las cuales ni siquiera estamos conscientes ”, dice ella. "Y si algunas cosas son una parte necesaria de la vida de todos modos, podríamos usarlas para mejorar nuestra alegría y bienestar, en lugar de restarle valor".

Los objetos pueden ser personales y poderosos

Uno de los Las razones por las que ciertos objetos resuenan tan positivamente con nosotros se deben a los apegos personales que representan para nosotros. Fetell Lee explica: "Tiene que ver con la forma en que resuena con un aspecto único de nuestra personalidad o una conexión a una memoria específica".

Los objetos pueden ser poderosos conductos a los recuerdos, agrega, particularmente cuando tienen elementos de olor o sonido, los sentidos están estrechamente conectados a las partes del cerebro asociadas con la memoria.

“Los objetos que tienen olores, especialmente olores que nos recuerdan recuerdos, son poderosos porque las partes de nuestro cerebro que procesan el olfato están muy cerca conectado a las partes de nuestro cerebro que procesan la emoción ", Dra. Miriam Liss, profesora de psicología en la Universidad de Mary of Washington y autora de Equilibrando la materia grande: encontrar la felicidad en el trabajo, la familia y la vida explica. "El olfato está involucrado en las emociones porque nuestro olfato [sense is] está estrechamente vinculado a nuestro sistema límbico, por ejemplo, nuestra amígdala y el hipocampo, que procesa la emoción y la memoria".

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Liss cree que los objetos nos hacen más felices si nos recuerdan experiencias positivas o personas que amamos, como un recuerdo que obtuvimos en un viaje especial o vacaciones, o un objeto de nuestra infancia que nos recuerda de los buenos tiempos que tuvimos como niños.

"Gran parte de nuestro bienestar está relacionado con sentirnos cerca y conectados con los demás", dice. "Los objetos que nos recuerdan a otros o que nos fueron entregados por otros pueden hacernos felices si nos dan una sensación de cercanía".

. está vinculado al pasado, presente o futuro.

"Una de las cosas sorprendentes del cerebro humano es que podemos sentir alegría en múltiples escalas de tiempo", dice Fetell Lee. "Podemos sentirlo en el presente, por supuesto, pero también podemos recuperarlo del pasado, y podemos anticiparlo en el futuro como lo hace cuando tenga entradas para un próximo concierto fijado sobre su escritorio o un nuevo traje de baño comprado antes de un viaje ".

Los objetos tienen poder de permanencia

Una cosa que los objetos experimentan, como tu retiro de escalada en roca, ¿no? Se quedan.

Si bien se ha presentado como un inconveniente en lo que respecta a los objetos, ya que se pueden deteriorar y pasar de moda, la Dra. Elizabeth Dunn, profesora de psicología en la Universidad de Columbia Británica y asesora científica de La aplicación Joy que ayuda a las personas a determinar qué compras las están haciendo más felices, explica que por el otro lado, "si tienes algo que te da alegría, y si se mantiene, entonces debería darte. un sentimiento duradero de placer ".

No solo los objetos tienen poder de permanencia en su vínculo con el pasado, sino que los sentimientos que evocan son igualmente potentes en el presente. Dunn y su colega investigaron cómo se sienten las personas con respecto a sus compras momento a momento y descubrieron que mientras las personas sienten más placer por sus experiencias, los bienes materiales también proporcionan mucha alegría.

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"Puede que no sean tan intensos como las experiencias, pero nos hacen sentir bien", dice ella. "Como, compré un nuevo par de botas de cuero y me hacen sentir increíble. Puede que no siempre hable sobre las botas, pero en el momento, un viernes por la noche, cuando me las pongo, me siento muy bien. Y eso es lo que estamos viendo con el beneficio anónimo de los bienes materiales ".

Y para que no olvidemos, existe el poder supersticioso que algunos objetos evocan también.

" Otra forma en que los objetos pueden hacernos felices es si damos El objeto es un poder supersticioso ”, dice Liss. "Si pensamos que un objeto tiene un poder, por ejemplo, para ayudarnos a ganar un juego o para evitar algo negativo, será necesario tener ese objeto para que nos sintamos seguros, confiados y confiados". Si bien estas asociaciones supersticiosas se basan en Las relaciones ilusorias, dice Liss, ya que creemos en ellas, pueden ser bastante poderosas.

Más allá de la alegría

Sin embargo, encontrar alegría en tus objetos sigue siendo difícil. "El próximo gran desafío es encontrar recomendaciones más personalizadas que se adapten más a lo que un individuo en realidad genera alegría", dice Dunn, que es la razón por la que ayudó a crear la aplicación Joy. "Al leer su propia satisfacción con sus compras … puede obtener suficiente información sobre usted mismo para poder ver qué cosas lo hacen más feliz de comprar".

Pero si busca impresionar a la gente, podría Quiero ir con experiencias sobre objetos. Por ejemplo, los derechos de fanfarronear para su último viaje a México podrían tener más contenido sobre su última compra de iPhone. " La ​​investigación muestra que a las personas les gusta más cuando hablan de sus compras experienciales en lugar de sus compras de materiales", dice Dunn.

Pero Fetell Lee dice que es más importante recordar que encontrar la alegría es nuestro nacimiento. "No importa dónde podamos encontrarlo.

" Si reconocemos que es natural encontrar alegría en nuestro entorno y que esta alegría está intrínsecamente conectada a nuestro bienestar, entonces es más fácil abrazar la felicidad dentro de los objetos ", dijo. dice. "En lugar de pensar en las cosas como indulgencias inútiles, podemos pensarlas como herramientas para sacar lo mejor de nosotros mismos, cultivar la productividad, la conexión y la creatividad".

Publicado originalmente en SheKnows .

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