Gracias a la prueba de Papanicolaou, el cáncer cervical ya no es una de las causas principales de muerte en las mujeres estadounidenses. Pero todavía afecta aproximadamente a 13,240 personas por año de las cuales 4,170 morirán a causa de la enfermedad. Ahí es donde entra la vacuna contra el VPH, porque actualmente es nuestra herramienta más poderosa en la lucha contra el cáncer cervical (además de otros tipos de cáncer).

Pero lo primero es lo que es el VPH. ¿Cuál es su relación con el cáncer cervical?

"El VPH es la abreviatura del virus del papiloma humano, de los cuales hay más de 40 tipos que se transmiten sexualmente", Dr. Steven Vasilev oncólogo ginecológico y director médico de oncología ginecológica integradora en el Instituto de Cáncer John Wayne en el Centro de Salud Providence Saint John, explica. Vasilev explica que es extremadamente común y está presente en aproximadamente el 80 por ciento de las mujeres en edad universitaria. "[HPV] por lo general se resuelve por sí solo dentro de un año", dice.

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Debido a que el VPH a menudo no presenta signos ni síntomas, puede ser difícil decir quién tiene o no el virus, Dr. Alberto Mendivil oncólogo ginecológico en el Hospital Hoag en Newport Beach, California, explica. La falta de síntomas externos lo hace particularmente peligroso, y es por eso que es tan importante vacunarse.

"Las vacunas contra el VPH atacan importantes cepas del virus que son responsables del cuello uterino, vaginal, vulvar, pene, anal y cabeza / cuello cánceres, así como las verrugas genitales ", Dr. Amesh Adalja médico e investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, explica. "La vacuna induce al sistema inmunitario a desarrollar anticuerpos contra estas cepas para que cuando se encuentren, no puedan crear una infección productiva debido a los anticuerpos inducidos por la vacuna".

Por esta razón, Adalja dice que es ideal para administrar la

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Vasilev explica que, como regla general, la vacuna contra el VPH debe administrarse a las niñas en algún momento después de los 11 años, y antes de los 26 años. a más tardar. Y solo como recordatorio: los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan que todos los niños (independientemente de si tienen o no un cuello uterino) deben recibir la vacuna contra el VPH, y recomienda que los niños también la reciban a los 11 o 12 años .

A veces hay un nivel de cautela cuando se trata de vacunas, pero un estudio de 2013 en el British Journal of Medicine muestra que la vacuna contra el VPH es segura . Además, un estudio de 2018 en la revista Pediatrics mostró que no afecta la fertilidad futura. Adalja dice que el efecto secundario más común es el dolor en el lugar de la inyección, y ha habido informes de desmayos, pero estos son efectos secundarios temporales.

El dolor y el desmayo son meros inconvenientes, especialmente dada la efectividad de la vacuna para prevenir el cáncer cervical. "Casi el 100 por ciento del cáncer cervical y el precáncer son causados, al menos en parte, por variantes del VPH junto con cofactores inciertos, incluido el tabaquismo", dice Vasilev. "Es por eso que es importante que se revisen ambas células anormales con la prueba de Papanicolaou y la infección por el virus del papiloma humano".

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De manera similar , Mendivil explica que más del 90 por ciento del cáncer cervical es causado por el VPH. Él dice que la enfermedad es una forma de cáncer que evoluciona lentamente y comienza en las células que recubren el cuello uterino. "Comienzan como células precancerosas, que luego se convierten en cáncer", dice Mendivil. "Este cambio de células precancerosas a cancerosas puede tomar desde menos de un año hasta varios años".

Por suerte, los exámenes de detección regulares y la vacuna contra el VPH son medidas preventivas fuertes contra el cáncer cervical. Y aunque es ideal vacunarse antes de volverse sexualmente activo, no descarte la vacuna contra el VPH solo porque el barco haya navegado. En su lugar, hable con su médico sobre el mejor curso de acción para asegurarse de que está tomando todas las precauciones posibles para prevenir el cáncer cervical.

Publicado originalmente en SheKnows .

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